Viaje a Australia

Día 14 P.N.Kuranda

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A primera hora vamos a la estación de Cairns para tomar el Kuranda Scenic Railway. Esta línea de 34 km. fue construida hace algo más de 100 años a base de pico y pala. La duración del trayecto es de aproximadamente de una hora y media. A mitad del recorrido realiza una parada en un mirador que permite contemplar las Barron falls (en la estación seca apenas cae agua). A lo largo del resto del recorrido podemos contemplar alguna cascada y vistas sobre la costa y el bosque tropical.

P.N.Kuranda - Scenic Railway
P.N.Kuranda - Scenic Railway

El pueblo de Kuranda se encuentra situado a orillas del Barron River. Es un pueblo pequeñito básicamente dedicado al turismo. Entre sus atracciones turísticas destaca el Birdworld (con una colección de animales como el cocodrilo y pájaros australianos), el Noctarium y el Australian Butterfly Sanctuary. También posee un mercadillo donde poder comprar souvenirs y productos aborígenes.

P.N.Kuranda - Barron Falls
P.N.Kuranda - Barron Falls

Abandonamos el pueblo de Kuranda mediante el Skyrail. El skyrail es un teleférico de 7 kilómetros y medio que lleva por encima del Parque Nacional de Barron Gorge. Esta selva es parte del patrimonio Mundial en la zona tropical húmeda. En una de las paradas del skyrail, en Red Peak, se puede realizar un paseo por la selva tropical húmeda (rainforest). Los senderos permiten observar el suelo cubierto de helechos, palmeras trepadoras y árboles como el Kauri Pine y el elegante Maple Silkwood. Otra parada que realiza el skyrail es en la estación Barron Falls. En este punto, además de ofrecer buenas vistas a la cascada, está el Rainforest Interpretative Centre, un lugar de interpretación de la selva tropical, con exhibiciones interactivas, videos e información acerca de la selva tropical.

P.N.Kuranda - Vista desde el Skyrail
P.N.Kuranda - Vista desde el Skyrail

La región de Atherton Tablelands, situada pocos kilómetros hacia el interior respecto a Cairns, es una zona situada a unos 900 metros de altura y en la que abundan la lluvias. Este hecho, unido a que posee un rico suelo volcánico, provoca que sea una zona muy fértil en la que se cultiva, por ejemplo, tabaco, nueces de macadamia, cacahuetes, aguacates, etc. Las lluvias también provocan la aparición de numerosas cascadas, entre las que destacan las de Millaa Millaa o las de Mungalli.

Atherton Tablelands - Curtain Fig Tree
Atherton Tablelands - Curtain Fig Tree

Hacemos una parada para ver el Curtain Fig tree, un árbol con un sistema de raíces aéreas muy especial. Esta planta lucha por un espacio donde poner sus raíces. Al no encontrar sitio en el suelo de apoya sobre otro árbol, lo cual le permite alcanzar la poca luz que puede penetrar dentro del bosque. Va creciendo colgando sus raíces en las ramas de su anfitrión hasta llegar a estrangularlo de tal forma que ya no puede crecer, quedando su tronco como punto de apoyo. Antes de regresar a Cairns nos detenemos en el lago Barrine, situado en el interior de un cráter y en el que se puede realizar un paseo en barco para contemplar las aves que habitan en las orillas.


 

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