Viaje a Canadá

Día 5 P.N.Jasper

Canadá


 

Jasper: El parque Nacional de Jasper, establecido en Septiembre de 1.907, fue designado por la UNESCO como patrimonio de la humanidad. Con más de 10,878 km², es el parque más grande de las rocosas canadienses. También se distingue por albergar más rincones remotos de naturaleza virgen que otros parques naturales, siendo en consecuencia más fácil ver en estos rincones osos, alces o caribús que en cualquier otro parque. El parque posee amplios valles, glaciares, ríos salvajes y más de 1.200 km. de senderos para realizar excursiones.

Jasper - Maligne Canyon
Maligne Canyon

A apenas 12 kilómetros de Jasper se encuentra el Maligne Canyon, donde el río se sumerge en una vertiginosa y escarpada garganta de piedra caliza. A este cañón se llega por un camino señalizado en el que se explican las características geológicas de la formación de la garganta. El cañón, entre los más bellos de las Rocosas, posee escarpadas paredes de caliza que alcanzan 50 metros y numerosas cascadas de las que se puede disfrutar desde puentes. El camino que desciende hasta la parte baja del cañón tiene una longitud de unos dos kilómetros (que luego debe deshacerse). Para los más perezosos o las personas que dispongan de menos tiempo, es recomendable descender como mínimo hasta el tercer puente (los puentes están numerados).

Jasper - Medicine Lake
Medicine Lake

Entre el Maligne Canyon y el Maligne Lake se encuentre el Medicine Lake. A este lago se llega por la carretera Maligne Lake Drive que transcurre por el fondo del valle Maligne entre los montes Maligne y Queen Elizabeth. El lago destaca por lo variable de sus niveles de agua. En otoño casi está seco mientras que en primavera llegan las aguas del tumultuoso río Maligne. Este efecto se debe a la red de cuevas y canales subterráneos que drenan el lago. La carretera atraviesa paisajes magníficos y cuenta con miradores y merenderos con vistas al valle, terminando en el impresionante lago Maligne.

Jasper - Medicine Lake
Medicine Lake

El Maligne Lake, ubicado a 48 km. de Jasper, está rodeado de montañas nevadas. Sus 22 kilómetros de longitud le convierten en el lago natural más grande de las rocosas. Además de las diferentes caminatas que ofrece este área, entre las que destaca la del monte Opal, se pueden alquilar canoas o alquilar equipo de pesca. Una de las fotografías más típicas es la de la Spirit island, ubicada en medio del lago. La única forma de acceder a ella es por medio de algún bote o canoa. El lago maligne es una de las zonas más vírgenes de las rocosas. Para proteger la zona no se permite, por ejemplo, llevar perros en algunas de sus áreas, para preservar a su fauna de enfermedades, etc. Muchos caribús, patos y alces habitan la zona.

Maligne Lake
Maligne Lake

En el extremo este del parque se encuentra Miette Hot Springs, lo manantiales con el agua más caliente de las Rocosas, ya que alcanzan una temperatura de 54 grados (aunque se enfría hasta los 40 grados para que hacer el agua más confortable para los bañistas). Este complejo está abierto únicamente en verano y consta de diversos restaurantes, hoteles, spa, masajes terapéuticos y dos piscinas. Muy cerca de estos manantiales se encuentra la mina abandonada de carbón Pocahontas. Esta mina estuvo en funcionamiento a principios del siglo XX hasta que tuvo que cerrar debido a la calidad del carbón y a la bajada de los precios del mercado.

Jasper - The Whistlers
The Whistlers

A 7 kilómetros de la ciudad se encuentra el tranvía de Jasper. Este funicular lleva en tan solo 7 minutos a los visitantes hasta la estación superior ubicada a 2.285 metros de altura. Desde este punto un sendero señalizado lleva hasta la cumbre rocosa de la montaña The Whistlers, de 2.464 metros. Si el día está despejado se puede ver por un lado todo el Parque Nacional Jasper, con todos sus lagos, los glaciares hacia el sur y hacia el noroeste el monte Robson, la montaña más alta de las Rocosas, de 3.954 metros de altura.


 

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