Viaje a Australia

Día 20 Katherine (333 Km.)

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(a 30 Km.) Adelaide River: Este pueblo fue el principal pilar de defensa de Darwin durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que sufrió bombardeos de los japoneses después de 1942. Lo más interesante del pueblo es su cementerio de guerra. Al sur del pueblo, por unas carreteras muy accidentadas se puede acceder a las cataratas Robin, a Douglas Hot Springs (salen burbujas a 40 grados del lecho del riachuelo) o hasta la aislada garganta Butterfly.

(a 114 Km.) Pine Creek: Escenario de la primera fiebre del oro del Territorio ha conservado su apariencia colonial. Desgraciadamente el oro se encontraba en la roca y no en los lechos del río. Era un trabajo demasiado duro con lo cual muchos abandonaron. La falta de mano de obra se solucionó trayendo mano de obra barata china. El miedo a la dominación asiática (el número de trabajadores chinos era ocho veces mayor que el de europeos en ese momento) llevó a que se les prohibiera la entrada al Territorio en 1888. El Miners Park expone las duras herramientas mineras de hace 100 años.

P.N.Nitmiluk - Edith Falls
P.N.Nitmiluk - Edith Falls

(a 68 Km.) Edith Falls: Al Suroeste de Pine Creek se encuentra la garganta Umbrawarra, cruzada por un riachuelo y llena de charcas en las que darse un baño. Pero a unos 20 kilómetros al otro lado de la autopista se encuentran las cataratas Edith, a medio camino de Katherine, que son mucho más interesantes. Las cascadas, en el interior del Nitmiluk National Park, caen a un lago rodeado de bosque alrededor del cual se puede realizar un circuito de 5 km. Desde aquí también se puede ir a pie por una pista de 66 km. hasta la garganta Katherine.

P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge
P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge (Primera garganta)

(a 91 Km.) Katherine gorge: La principal atracción del Nitmiluk National Park es la garganta de 12 km. excavada por el río Katherine a través de la meseta de la Tierra de Arnhem. Descrita a menudo como trece gargantas, es en realidad una grieta continua que serpentea a lo largo de líneas de fallas y está separada durante la temporada seca por grandes rocas. Se pueden realizar excursiones en barco por el río, cercado por riscos naranjas, o recorrerlo con canoa. Existen también muchos senderos señalizados.

P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge
P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge (Segunda garganta)

Se puede realizar la escarpada caminata de 400 m. desde el muelle hasta un mirador en la cumbre de un risco que permite ver desde arriba la primera garganta del río. Hay cruceros de 2 horas hasta la segunda garganta, un crucero de 4 horas hasta el tercer barranco y un safari de 8 horas hasta a la sexta. También se pueden realizar vuelos en helicóptero sobre la garganta. Para subir en canoa hay que llevarla por largos trechos sobre cantos rodados, y los trechos de agua son más cortos a medida que se va subiendo. Para llegar a la decimotercera garganta lo más fácil es dejar la canoa en la quinta y nadar o caminar durante los últimos 2 km.

P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge
P.N.Nitmiluk - Katherine Gorge (Segunda garganta)

(a 30 Km.) Katherine: Se trata esencialmente de un pueblo atravesado por la Stuart Highway, que se convierte en Katherine Terrace, la calle principal. Allí se encuentran la mayoría de las tiendas y servicios. Bajando 3 km por la Victoria Highway se encuentran unos manantiales realmente calientes. Hay una pequeña caminata hasta el Low Level Nature Park, un agradable lugar para dar un paseo, bañarse o ir en canoa por el río rodeado de pandánea. A 27 km al sur del pueblo se pueden visitar las dos cuevas de Cutta Cutta Caves (Cutta Cutta y Tindal).


 

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