Viaje a Chile

Día 16 Puerto Montt - Chiloé - Puerto Montt (344 Km.)

Desde Puerto Montt, hacia el sur, Chile se fragmenta en un conjunto de islas, conformando una zona encantadora y de gran interés turístico: la Cordillera de los Andes deslinda con el Océano, el Valle Central desaparece y la Cordillera de la Costa da origen al Archipiélago de Chiloé. Son estas islas las que dan carácter a su paisaje de lomas verdes, adornados con casas de madera y sus más de 150 iglesias (9 de ellas declaradas Monumentos Nacionales) testimonian el paso evangelizador de jesuitas y franciscanos.

Chiloé, una de las mayores islas de Sudamérica, tiene 180 kilómetros de longitud por 50 kilómetros de ancho. Durante el invierno la isla está envuelta en brumas y lluvias, pero cuando el sol irrumpe, es espectacularmente verde y bella, con vistas del golfo y los nevados volcanes de la tierra firme. Su clima, templado en comparación con las de las islas y fiordos más meridionales, permitió a los primeros colonos indígenas cultivar patatas en el rico suelo volcánico. La isla tiene cerca de 115.000 habitantes, la mayoría de los cuales vive cerca del mar. Enormes bosques vírgenes sobreviven en el centro pero la mayor parte de las tierras se utiliza para el trigo las hortalizas y el ganado. Ancud, Castro, Quellón, exhiben toda la tradición dedicada hasta hace poco preferentemente a la agricultura y hoy, revolucionada con el cultivo de salmones (Chile es hoy el segundo exportador mundial después de Noruega). Artesanía de telares que transforman la lana local en mantas, chalecos y alfombras se encuentra en casi todas las islas. Especialmente recomendable es la Feria de Artesanía que se instala cada domingo en Dalcahue, donde los artesanos chilotes llegan navegando desde sus islas para ofrecer cestería de fibras vegetales y objetos en piedra "cancagua", arenosa y blanda.

(a 57 Km.) Chacao: Es el puerto principal de entrada a la isla, unida con el continente por más de una treintena de ferrys diarios. Era la sede del gobernador militar hasta que éste se trasladó a Ancud, tras su fundación. Al igual que la vecina Caulín, es conocida por sus ostras.

Chacao - Iglesia de San Antonio

Chacao - Iglesia de San Antonio

(a 27 Km.) Ancud: La ciudad de Ancud se fundó en 1765 como fortaleza para defender el país contra las incursiones extranjeras. Construida sobre una serie de colinas que dominan la bahía que se extiende al norte, es la mayor ciudad de la isla y uno de los mejores sitios para pasear, relajarse, visitar cafés y hablar con los lugareños. El Museo, con forma de pequeño fuerte, posee muestras relacionadas con la historia temprana de la isla y las regiones meridionales de Chile, mientras que el Fuerte San Antonio, construido en 1770, domina la bahía. Fue el último baluarte español en Chile.

Ancud - Vista del puerto

Ancud - Vista del puerto

(a 88 Km.) Castro: Castro, con más de 15 mil habitantes, capital de la provincia de Chiloé, es una ciudad con un pasado interesante. En ella destacan sus casas de madera edificadas sobre pilotes en el agua conocidos como los "palafitos". Se trata de casas de pescadores construidas sobre estacas a orillas del río. Es reconocida, además, por su Festival Costumbrista (febrero), donde se puede probar el "curanto", las roscas y el licor de oro. Su principal atractivo lo constituye la Catedral de San Francisco de Castro, construida en madera en 1906 y pintada con un color naranja. No olvide visitar el Museo Regional con una extraordinaria colección de reliquias indígenas, el Mercado de Lillo, el mejor lugar para comprar ponchos, jerséis, guantes, gorras de lana y cestos. También se vende algas secas y turba.

Cuencos de curanto

Cuencos de curanto

(a 172 Km.) Puerto Montt: Tras cruzar de nuevo el canal de Chacao con el trasbordador, regresamos a Puerto Montt.