Viaje a Praga

Día 2 Karlov most (El Puente de Carlos)

Praga


 

Desde la Plaza de la Ciudad Vieja podemos continuar el Camino Real, por la calle Karlova, encontrándonos con el Clementinum (Klementinum), el conjunto arquitectónico más grande de Praga después del Castillo. En él actualmente se halla la Biblioteca Nacional de la República Checa. El complejo se inicio en el 1232 con la iglesia dedicada a San Clemente y el convento de los dominicos. En 1555 los jesuitas compraron el monasterio y varios terrenos para construir un colegio nuevas iglesias, un monasterio, edificios administrativos, un observatorio y salas de estudio. En el año 1722 fue construida la llamada Torre astronómica en la que en el año 1775 fueron iniciadas las mediciones meteorológicas y climatológicas y donde Kepler descubrió las leyes del movimiento planetario. Uno de los espacios más valiosos de la biblioteca (fundada en 1781) es la Sala barroca bibliotecaria. Otra perla del área es la Capilla de espejos en la que se celebran conciertos con regularidad.

Praga - Clementinum
Clementinum

Al final de la calle Karlova nos encontramos con la Plaza de los Caballeros de la Cruz (Krizovnicke namesti). En el centro de la plaza encontramos una estaua de 4 metros de altura de Carlos IV, de frente la puerta del puente de Carlos, a un lado la iglesia de San Francisco y dando la espalda la iglesia del Santísimo Salvador perteneciente a Clementinum.

Praga - Plaza de los Caballeros de la Cruz - Estatua Carlos IV
Plaza de los Caballeros de la Cruz - Estatua Carlos IV

Por fin llegamos al Puente de Carlos. Para acceder a él debemos pasar por debajo de la Torre del Puente de la Ciudad Vieja (Staromestská mostecká vez). Es considerada una joya mundial de la arquitectura gótica, fué construida a finales del siglo XIV sobre el primer pilar del puente. Cuenta con una rica decoración estatuaria - escudos de los países de la corona checa en la época del reino de Carlos IV, estatuas de San Vito, Carlos IV, Venceslao IV, San Adalberto y San Segismundo. Se puede subir a ella y desde los 18 metros de altura se puede disfrutar de una privilegiada vista sobre el Puente Carlos, la Ciudad Vieja y el Castillo de Praga.

Praga - Torre del Puente de la Ciudad Vieja (Staromestská mostecká vez)
Torre del Puente de la Ciudad Vieja (Staromestská mostecká vez)

El Puente de Carlos (Karluv most) fue el primer puente en atravesar el río Moldava uniendo Malá Strana con La Ciudad Vieja. Es el puente más viejo de Praga. Su construcción, obra del arquitecto real Peter Parler, se inició en el año 1357 tras la aprobación del Rey Carlos IV y se finalizó a principios del siglo XV. Inicialmente recibía el nombre de "Puente de Praga" o "Puente de piedra" pero no fue hasta 1870 cuando adquirió su nombre actual. El puente tiene unos 516 metros de longitud y 10 metros de ancho. Se sustenta sobre 16 arcos.

Praga - Puente de Carlos (Karluv most)
Puente de Carlos (Karluv most)

El puente está decorado a ambos lados con 30 estatuas y un conjunto de estatuas barrocas colocadas entre el año 1683 y el 1828 que representan santos, personajes históricos y bíblicos. Sobre la barandilla del puente desde la que fue tirado al agua en el año 1393 Juan Nepomuceno, fue fijada en el siglo XVIII una pequeña cruz de metal con cinco estrellas (entre la estatua de Juan Bautista y el conjunto de estatuas de San Norberto, Wenceslao y Segismundo). Según la leyenda se cumple un deseo si se pone la mano en la cruz de forma que cada uno de los dedos toque una de las estrellas. Entre las esculturas más notables, se cuentan las de San Luthgard, el Crucifijo y el Calvario y la de San Juan Nepomuceno. También es conocida la estatua del caballero Bruncvík, a pesar de que no se encuentra en ninguna de las dos hileras principales a ambos lados del puente.

Praga - Puente de Carlos (Karluv most)
Puente de Carlos (Karluv most)

La escalera original que descendía desde el puente hacia la Isla Kampa fue reemplazada por una nueva en 1844. En 1866, se instalaron las luces de estilo seudo gótico (inicialmente a gas, aunque más tarde serían reemplazadas por las eléctricas) en la balustrada del puente. En los años 1870 el primer servicio regular de transporte público comenzó a funcionar sobre el puente, después un tranvía tirado por caballos. A principios del siglo XX, el tráfico a través del Puente de Carlos aumentó en forma pronunciada. El 15 de mayo de 1905 el tranvía tirado por caballos fué reemplazado por uno eléctrico que funcionaría hasta 1908, y por autobuses luego de ese año. Entre 1965 y 1978, se llevaron a cabo importantes obras de mantenimiento en el puente y se prohibió todo tipo de tránsito con excepción del pedestre. Desde la finalización de estas obras solamente se puede acceder al puente a pie.

Praga - Torres del Puente del Barrio Pequeño (Malostranské mostecké veze)
Torres del Puente del Barrio Pequeño (Malostranské mostecké veze)

Al otro lado se encuentran las Torres del Puente del Barrio Pequeño (Malostranské mostecké veze) o puerta de Mala Strana, en la orilla izquierda del río Vltava (Moldava). La torre más pequeña es románica del siglo XII, y es un resto del Puente de Judit (el puente previo al de Carlos). La torre más alta de estilo gótico tardío se construyó 200 años más tarde (en el 1464) y está vinculada con la Torre de Puente de la Ciudad Vieja. En su interior hay una oficina de turismo y una exposición permanente sobre la historia del puente.

Praga - Torres del Puente del Barrio Pequeño (Malostranské mostecké veze)
Torres del Puente del Barrio Pequeño (Malostranské mostecké veze)

Una vez cruzada la puerta nos adentramos en el barrio de Mala Strana a través de la calle Mostecká, repleta de tiendas de artesanía y souvenirs.


 

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