Viaje a Canadá

Día 4 Banff – Icefields Parkway - Jasper (291 Km.)

Canadá


 

Bow Valley Parkway: Salimos de Banff hacia el norte a través del Bow Valley Parkway primero (una alternativa panorámica a la Trans-Canada Highway) y después por la Icefields Parkway (considerada por algunos como la carretera más bonita del mundo) hacia el Parque Nacional de Jasper. Un día lleno de vistas espectaculares y oportunidades para ver vida salvaje de las Rocosas. Pasamos por el Glaciar Crowfoot, los Lagos Peyto y Bow, y los Campos de Hielo de Columbia.

Johnston Canyon
Johnston Canyon

A unos 25 kilómetros de Banff, se encuentra el cañón Johnston. Un camino pavimentado conduce hasta el cañón y sus dos cascadas. El sendero (formado en algunos trozos por pasarelas colgadas en la pared del cañón) hasta las cataratas más bajas puede recorrerse en silla de ruedas (1,1 kilómetros/20 minutos), mientras que para llegar a las superiores (más otras cinco más pequeñitas) se requiere subir algunos escalones (2,7 kilómetros/1h.). Uno de los fenómenos naturales más espectaculares del cañón son los Ink Pots, una serie de pozas donde el agua verdiazul burbujea debido a los manantiales subterráneos. Hay carteles que explican la formación del cañón.

Hector Lake
Hector Lake

Icefields Parkway: Esta carretera se construyó durante la Gran Depresión de la década de 1930 como proyecto para crear empleo. Diseñada para ofrecer vistas panorámicas, la carretera fue ampliada hasta su extensión actual en 1960, dotándola de numerosas áreas de descanso para admirar el paisaje. Esta carretera panorámica de 230 kilómetros, va desde Lake Louise hasta Jasper, y serpentea entre las cumbres recortadas de las Rocosas, ofreciendo a cada curva una vista aún más increíble que la anterior.

Bow Lake
Bow Lake

Después de pasar por los diversos miradores situados sobre el Hector Lake llegamos al mirador del Crowfoot Glacier, a 34 km. de Lake Louise. Hace un siglo había tres lenguas del glaciar, pero desde entonces el glaciar se ha ido derritiendo y se ha perdido la lengua inferior y la del medio está desapareciendo también. Es una sorprendente extensión de hielo con forma de garra de cuervo que cuelga sobre la pared de un acantilado.

Peyto Lake
Peyto Lake

6 kilómetros más adelante ascendemos hasta el Bow Pass, el puerto de montaña más alto de esta carretera, ubicado exactamente a 2.088 metros sobre el nivel del mar. Desde este punto parte una pequeña carretera que lleva hasta el parking del mirador del lago Peyto. Desde el parking un corto camino lleva hasta el mirador del lago Peyto. Este lago de aguas glaciales de color turquesa, situado en el valle del río Mistaya, compite en belleza con el Lake Louise. Desde el mirador también se puede observar a la izquierda del lago el Peyto Glacier.

Waterfowl Lakes
Waterfowl Lakes

Avanzamos 32 km. más hasta la zona de aparcamiento del Mistaya Canyon. Desde la carretera tardamos 10 minutos en bajar un camino hasta el río Mistaya (luego hay que deshacer el camino en subida). Sus rugientes aguas han formado este cañón mediante la erosión, redondeando las piedras por un lado y formando simas y un arco natural que une las paredes del barranco. A la entrada del cañón el valle se abre, pudiendo contemplar algunos de los glaciares que caen sobre las Rocosas.

Mistaya Canyon
Mistaya Canyon

A 5 km. (77 km. de Lake Louise) encontramos el Saskatchewan Crossing. El campo de hielo Columbia, de 326 km², es el mayor glaciar de la cordillera y alimenta a tres ríos: el Columbia, el Athabasca y el Saskatchewan. Los campos de hielo continúan hacia el norte por el valle de Mistaya y luego discurren por los canales del río North Saskatchewan hasta las cumbres de las Rocosas. Justo después de este cruce se encuentra un área de servicio muy concurrida, ya que se encuentra en un cruce de carreteras y posee la única gasolinera que hay en bastantes kilómetros.

Saskatchewan Valley
Saskatchewan Valley

La última visita del día la realizamos a la base del Athabasca Glacier, ubicado en el margen del Jasper National Park. Un camino de 500 metros, ubicado sobre la piedra caliza que estaba bajo el glaciar en los años cincuenta, nos lleva al pie del glaciar. Debe irse abrigado ya que el viento glacial le deja a uno helado. Diversos carteles interpretativos explican la evolución del glaciar. se puede pisar el glaciar, pero para evitar accidentes uno debe mantenerse dentro de área marcada. Llegamos a Jasper para dormir.


 

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