Viaje a Canadá

Día 11 Vancouver

Canadá


 

Vancouver: Victoria es la capital de la Columbia Británica, pero la ciudad que más destaca en la costa occidental es Vancouver. Empezamos la visita de la ciudad por su barrio más emblemático, Gastown. Se encuentra a orillas del canal Burrard y se extiende entre Columbia Street, al este, y Burrard Street, al oeste. El barrio creció alrededor del salón que inaugurara en 1.867 Gassy jack Deighton, cuya estatua se alza en Maple Tree Square.

Vancouver - Canada Place
Vancouver - Canada Place

Hoy, Gastown es una mezcla de calles adoquinadas, edificios restaurados y almacenes. Las calles Powell, Carrall y Cordova están flanqueadas por tiendas y galerías elegantes, mientras que las antiguas caballerizas, los patios y los callejones están repletos de restaurantes y cafés. Un café muy popular ocupa el recinto de la primera cárcel de la ciudad. También podemos encontrar diversos teatros y hoteles. En la esquina de las calles Water y Cambie es posible escuchar el pitido de un reloj de vapor cada cuarto de hora. Las muestras de la creciente prosperidad de la ciudad se pueden ver en los lujosos hoteles del centro, en especial el Hotel Waterfront Center y el Hotel Pan-Pacific Vancouver. Junto a este hotel se encuentra el complejo arquitectónico Canadá Place, que fue el pabellón de Canadá en la Exposición Universal de 1.986, que conmemoró el primer centenario de la ciudad de Vancouver.

Vancouver - Reloj de vapor en Gastown
Vancouver - Reloj de vapor en Gastown

El aspecto exterior de Canadá Place imita un clíper que se aleja del puerto, al igual que la ópera de Sydney o el Centro Rockefeller, y sus blancas bóvedas onduladas se han convertido en el símbolo de la ciudad y de sus habitantes. En Canada Place ahora se encuentra la estación marítima de la que parte la mayoría de cruceros hacia Alaska. Otros atractivos del paseo marítimo son el SeaBus (un catamarán que traslada pasajeros a través del canal Burrard) y el Harbour Centre Tower, que posee un observatorio con vistas sobre toda la ciudad (y la isla de Vancouver en días despejados) y al que se accede a través de un ascensor de cristal.

Vancouver - Estatua de Gassy Jack en Gastown
Vancouver - Estatua de Gassy Jack en Gastown

Chinatown, donde viven la mayor parte de los 370.000 orientales que habitan en Vancouver, es más antigua que la propia ciudad. Una primera oleada de inmigrantes chinos llegó en 1.858 con la esperanza de hallar oro, y la segunda en 1.880 como mano de obra para la construcción de la nueva vía férrea de Canadian Pacific Railroad. Declarado zona histórica en 1970, destaca Pender Street para apreciar los detalles arquitectónicos que adornan las plantas altas de los edificios, como sus terrazas de madera pintadas. La estrella del barrio son los restaurantes donde se sirve la comida al estilo dim sum. También hay una gran variedad de comercios, desde pastelerías que ofrecen bollos dulces y salados hasta herbolarios tradicionales y joyerías especializadas en jade. El barrio también cuenta también con varias casas de té muy tranquilas.

Vancouver - Triangular Building en Gastown
Vancouver - Triangular Building en Gastown

En este barrio también podemos encontrar el Dr. Sun Yat-Sen Chinese Garden, inaugurado en 1.986 con motivo de la Exposición Universal. Esta recreación de un jardín de la dinastía Ming de hace 800 años ofrece un refugio en el bullicioso centro urbano. Debe su tranquilidad a antiguos principios taoístas, cuyo fin es lograr un equilibrio entre las fuerzas contrapuestas de la naturaleza y el hombre. Los pabellones y las pasarelas cubiertas se edificaron con materiales de China, entre ellos las tejas cocidas artesanalmente y la grava para el patio.


Vancouver - Chinatown

Después de visitar el centro de la ciudad, vamos al Stanley Park, un área de recreo de más de 400 hectáreas de bosques y jardines. Este parque dedicado a lord Stanley fue en su origen el territorio de los nativos musqueam y squamish. Existe una carretera de 10 kilómetros que recorre el perímetro del parque (con diversos miradores hacia el mar, los diferentes puertos y el Lions Gate Bridge). Esta misma carretera permite acceder también a las tres playas ubicadas dentro del parque. Otras atracciones del parque son su mini golf, una granja para niños, el Miniature Railway, la exposición de Totems al aire libre y sobretodo el acuario (Vancouver Aquarium), el tercero más grande de América del Norte. También merece la pena pasear por la multitud de senderos (tanto a pie como en bici) existentes en el parque, como por ejemplo el Beaver lake.

Vancouver - Dr. Sun Yat-Sen Chinese Garden
Vancouver - Dr. Sun Yat-Sen Chinese Garden

Otra atracción turística del centro es el Science World, el museo de las ciencias de Vancouver, con una cúpula geodésica de acero de 47 metros de altura. El museo es famoso por su cine Omnimax. Muy cerca está el BC Place Stadium, que destaca por su cubierta abovedada blanca. Cuando se inauguró en 1983 era el primer estadio cubierto de Canadá y la cúpula soportada por aire más grande del mundo. También se puede visitar el Vancouver Art Gallery.


 

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