Viaje a Canadá

Día 6 Jasper - Field (254 Km.)

Canadá


 

Jasper: A primera hora visitamos las atracciones más cercanas a la ciudad de Jasper. Debe su fundación al paso del ferrocarril, en 1.911, aunque antes ya existía un pequeño asentamiento para los trabajadores de la Grand Trunk Pacific Railroad que estaban construyendo una vía a lo largo del valle del río Athabasca. La población en sí no es muy interesante, pero perfecta como base de operaciones para visitar el parque nacional Jasper. La llegada del ferrocarril y la transformación de los parques en centros turísticos fue casi a la par, y la ciudad fue creciendo para incluir hoteles y restaurantes.

Jasper
Jasper

Al norte del pueblo encontramos los Pyramid Lake y Patricia Lake, ubicados bajo el monte Pyramid de 2.763 metros de altura. Al otro lado del pueblo están los lagos Annette, Edith y Beauvert. Junto a este último se encuentra el Jasper Park Lodge, constituido por cincuenta casitas distribuidas por el lago. Rivaliza en lujo con el hotel de Banff Springs, y destaca por su estanque y su campo de golf. Muy cerca se encuentra el Old Fort Point, del cual se desconoce su antigüedad con certeza y ofrece vistas sobre Jasper y el río Athabasca.

Jasper - Beauvert Lake
Jasper - Beauvert Lake

Por falta de tiempo prescindimos de visitar Mount Edith Cavell, a la que se accede por una tortuosa carretera y nos dirigimos hacia las Athabasca Falls, a 30 Km. de Jasper. Aunque no es una de las cascadas más grandes (23 metros de altura), destaca por la fuerza con la que cae el río Athabasca sobre esta estrecha garganta. Además es de muy fácil acceso pues se encuentra a menos de 50 metros de la Icefields Parkway. Veinticinco kilómetros más al sur se encuentran las Sunwapta Falls. En este punto las aguas del Chaba Valley caen sobre el Athabasca Valley, una cascada formada por varios saltos que han escarbado en la piedra caliza un profundo cañón.

Jasper - Athabasca Falls
Athabasca Falls

El glaciar Athabasca glacier es el más accesible de los glaciares que caen del campo de hielo Columbia, ya que llega casi hasta la carretera Icefields Parkway, lugar donde se encuentra el Icefield Centre. En este punto, la ruta de los campos helados entra en el Jasper National Park, el mayor y más septentrional de las Rocosas. El campo se creó durante la última glaciación. Hace unos 10.000 años, el hielo cubrió la región y esculpió valles amplios, paredes recortadas en las montañas y picos pronunciados. En el camino de acceso al pie del glaciar se puede observar la distancia que ha retrocedido el glaciar durante los últimos cien años (diversos postes indican el lugar exacto hasta donde llegaba el frente del glaciar en estos últimos cien años).

Athabasca Glacier
Athabasca Glacier

Una de las excursiones más populares es la del Ice Explorer. Consiste en diversos autocares que parten cada cuarto de hora del Icefield Centre hasta un lateral del Athabasca glacier. Desde allí se transborda hacia vehículos todo terreno especiales que llevan hasta el centro del glaciar Athabasca. Una vez allí se puede bajar del vehículo y pisar el hielo del glaciar (dentro de una zona delimitada). La excursión tiene una duración total de una hora y media (20 minutos aprox. en el glaciar), pero puede alargarse en los periodos de máxima afluencia debido a las colas de espera. El Columbia Icefield es la acumulación de hielo más grande de Norteamérica y cubre un área de 325 Km², teniendo en algunos lugares una profundidad de entre 300 y 360 metros. Otra curiosidad de este glaciar es que las aguas de su deshielo llega a tres océanos diferentes: el Ártico, el Atlántico y el Pacífico.

Athabasca Glacier
Athabasca Glacier

El Icefields Centre posee un centro de interpretación interactivo que explica la glaciación y el impacto de los glaciares en el paisaje de las Rocosas, además de ofrecer información sobre rutas por la zona. Dispone de diversos servicios turísticos, restaurantes, bares y tiendas. Existe un mostrador con personal del parque nacional que ofrece información del área, de los sitios de acampada, del parte metereológico, etc. También existe un puesto de primeros auxilios.


 

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